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Archive for the ‘Start-up’ Category

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Abstract in German language: Meine Kollegin Martina Kainz ist gerade von einer längeren Forschungsreise aus Westafrika zurückgekehrt. Sie erforscht in Afrika speziell die Start-up Szene. In ihrem nachfolgenden Artikel zeigt sie uns, wie flach – nach Thomas Friedman – die Welt bereits geworden ist. Lesen Sie hier auch über konkrete Start-up-Unternehmen, die sich Martina Kainz genauer angesehen hat.

Author Martina Kainz

Only a few Europeans know the huge dimension of using digital technologies on the African continent which has exceeded the highest expectations of all experts. It is the “miracle of a great success” – as the French media expert Annie Chéneau-Loquay says. But European media reports about Africa are still dominated by topics like wars, corruption and diseases, a phenomenon described by the Austrian journalist and expert of African Studies Martin Sturmer who claims for a differentiated kind of reporting (https://afrika.info/buch/).

About 46% of 1,2 Billions of Africans are using mobile money systems (f.e. M-Pesa) representing by now a rival product to traditional banking systems. More than 50% of all financial transactions in Africa are done by the mobile phone, and this is a growing trend. So it is possible to make money transfers in a few minutes – even without having any bank account – and instead of payment in cash many Africans use mobile money. Even microloans are provided by the mobile phone. This kind of small credits offer great chances especially for women who have generally good repayment behaviors.

Generally, the coastal regions of Africa have greater access to the Internet than countries or regions situated in the interior of the continent which can be explained by the fact that the costs of establishing infrastructure within this area are as much as five times higher than compared to the coastal regions. The establishment of Internet infrastructure on the African market is mostly carried out by American and European groups, in recent years particularly Intel, Orange, SAP und IBM, but also by the Chinese companies Huawei and ZTE.

The increasing use of applications lead to better economic and commercial relationships (especially in the range of small and individual entrepreneurs, farmers or distributors) and it is possible to develop new marketing strategies like for example the presentation of products within social networks. But digital technologies are also applied in the context of development cooperation, from electronic health programs up to the use of drone technology in case of humanitarian supports.

As in Silicon Savannah in Nairobi (Kenia) there is also a huge number of good working start-ups in one of the poorest countries on the African continent, in the Republic of Benin (HDI 167 of 188). The creativity of the use of digital technologies is admirable as will be shown by two examples:

– One of the most important experts of digitization in the Republic of Benin is the young entrepreneur and media consulter Gilles Kounou with his start-up OPEN SI (http://opensi.co/) and his blog “Disrupting Africa!” giving a good example how to give Africa another image as a continent of catastrophies.

– Another young and successful start-up is IRAWO-Talents (https://irawotalents.com/) giving to other young entrepreneurs from Benin the possibility to present their ideas and functioning at the same time also as role-models the other Africans from 20 to 35 years. Mylène Flicka, young managing director comments: “Africa is not only unique concerning the increasing number of mobile phones, but it is also – from Dakar through Nairobi to Johannesburg – a continent of young people full of energy, each of them dreaming to become the next Steve Jobs of the African continent.” (Interview with Martina Kainz, July 2017).

The dimension of changing the world of work from Africans through digitization is impressing: Only in the small country of the Republic of Benin thousands of people are living from selling prepaid-cards and from money transfer by mobile phones. Students having until now no possibility to buy their books are learning by the internet, are using social networks and are motivated to profit from the process of medial globalization. It’s time to perceive this trend also in Europe – not least in view of economic cooperation.

Article and pictures by Martina Kainz. More information:

https://www.linkedin.com/in/martina-kainz-91844766/

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Abstract in English language: My colleague Martina Kainz returned from a research journey through Western Africa. She returned with another basket full of insights into the African start-up scene. Digitalization is changing society and economy as well here fundamentally. Martina Kainz is writing about it in her following article. Read about digitalization making our world flat (as we learned from Thomas Friedmann), the implications and as well about concrete start-up examples. The article is written in German language. A English language version will possibly follow.

Author Martina Kainz

Nur sehr wenige Europäer wissen, dass der derzeitige Boom digitaler Kommunikationstechnologien auf dem afrikanischen Kontinent in einem Ausmaß geschieht, der selbst die kühnsten Erwartungen von ExpertInnen übertroffen hat. Nach wie vor dominieren in europäischen bzw. westlichen Ländern in der medialen Berichterstattung über Afrika die 3 Ks: Kriege, Krankheiten und Korruption, wie der Salzburger Afrikanist Martin Sturmer in seinem Buch „Afrika! Plädoyer für eine differenzierte Berichterstattung“ (https://afrika.info/buch/) aufzeigt.

Ca. 46% der insgesamt 1,2 Mrd. Afrikaner nützen die Möglichkeit des mobilen Geldtransfers, der mittlerweile eine große Konkurrenz zu den Banken darstellt. Mehr als 50% aller Finanztransaktionen laufen bereits über das Mobiltelefon, Tendenz steigend. So können Geldüberweisungen innerhalb weniger Minuten durchgeführt werden, anstelle von Barzahlungen wird bequem mit „Mobile money“ bezahlt, selbst Mikrokredite werden über das Mobiltelefon vergeben. Die Küstenregionen weisen generell eine weitaus bessere Internetanbindung auf als Länder bzw. Regionen im Landesinneren des Kontinents, da dort die Kosten zur Errichtung dieser Infrastruktur im Vergleich zu den Küstengegenden um bis zu einem Fünffachen höher anzusetzen sind. Die meisten infrastrukturellen Maßnahmen im Zusammenhang mit der Errichtung des Internet werden von amerikanischen und europäischen Konzernen durchgeführt, in den letzten Jahren waren es vor allem Intel, Orange, SAP und IBM, die auf den afrikanischen Markt drängten, aber auch die chinesischen Firmen Huawei und ZTE.

Durch die zunhemende Verwendung digitaler Applikationen kommt es zur Belebung von Handelsbeziehungen (v.a. im Bereich der Kleinst-/Einzelunternehmen, bei Landwirten, Händlern), es werden neue Marketingstrategien entwickelt, wie etwa die Vermarktung von Waren in sozialen Netzwerken, und es werden digitale Technologien auch im Kontext der Entwicklungszusammenarbeit eingesetzt, von Gesundheitsprogrammen bis hin zur Verwendung von Drohnen im Rahmen humanitärer Hilfseinsätze.

Ähnlich wie in Silicon Savannah in Nairobi (Kenia) ensteht auch in einem der ärmsten Länder auf dem Kontinent, in der westafrikanischen Republik Benin ((HDI 167 von 188), derzeit eine Reihe von gut funktionierenden Startup-Unternehmen. Die Kreativität, mit der in diesem Land junge Menschen digitale Technologien nutzen, ist bewundernswert. Zwei Beispiele mögen zur Veranschaulichung dienen:

– Als einer der profundesten Experten der Digitalisierung in der Republik Benin ist der Jungunternehmer und Medienberater Gilles Kounou zu nennen, der mit seinem jungen Startup-Unternehmen OPEN SI (http://opensi.co/ ) und in seinem Blog „Disrupting Africa!“ ein beeindruckendes Beispiel dafür abgibt, wie man Afrika ein gänzlich anderes Image als jenes des Katastrophen-Kontinents verleihen kann.

– Ein weiteres junges und erfolgreiches Startup ist IRAWO-Talents (https://irawotalents.com/ ), wo jungen beninischen Startup-GründerInnen die Möglichkeit der Vermarktung ihrer Geschäftsideen geboten wird und damit gleichzeitig Role-Models für andere junge AfrikanerInnen zwischen 20 und 35 geschaffen werden. Mylène Flicka, die junge Geschäftsführerin des Unternehmens, meint: „Afrika ist nicht nur einzigartig, was den Vormarsch der Mobiltelefonie betrifft, sondern ist – von Dakar über Nairobi bis Johannesburg – ein Kontinent voller junger Menschen, die vor Tatendrang sprühen und davon träumen, der nächste Steve Jobs dieses Kontinents zu werden.“ (aus einem Interview mit Martina Kainz vom Juli 2017).

Das Ausmaß, in dem sich die Arbeitswelt vieler Afrikanerinnen und Afrikaner durch die Digitalisierung verändert, ist beachtlich: Alleine in der Republik Benin in Westafrika leben mittlerweile Tausende Menschen vom Verkauf von Handy-Wertkarten und vom Geldtransfer via Mobiltelefon. Studierende, die bislang kaum die Möglichkeit hatten, sich die für ihr Studium nötigen Bücher zu beschaffen, lernen via Internet, sind beigeistert in sozialen Netzwerken aktiv und offen dafür, den Prozess der medialen Globalisierung für sich nutzbar zu machen. Es ist an der Zeit, diesen Trend in Europa wahrzunehmen und nicht zuletzt auch für wirtschaftliche Kooperationen zu nützen.

Pictures by Martina Kainz

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Abstract in German language: Wie versetze ich meinem Unternehmen eine Start-up-Frischzellenkur? Viele Wege führen nach Rom. Fünf davon werden hier diskutiert.

Does you company exist for 20 years and more? Does the organization show signs of a middle or any other management blocking or slowing down change? Is innovation more an incremental process instead of making quantum leaps? If you think the answer is rather ‘yes’, ‘yes’ and ‘yes’, welcome to the club of well established, traditional firms which should consider options to accelerate and break free by taking leverage on start-ups. Start-ups can have an effect on traditional, well established firms like a stem-cell therapy. They refresh a business inside out, leading to an innovation boost for products, business models and ways of working in an organization. This is the reason, why traditional firms are in search for ways to create interfaces to the start-up world or even integrate with it. There exist many ways which lead to Rome. Let’s us see what kind of options exist:

Hackathon approach

Blue chip and other well established firms participate in start-up conventions. Hackathons, Pioneers festival and others are formats which allow to plug into the start-scene at least for a day or a couple of days. Either you find your ‘gold nuggets’ within this time window or at least companies refresh their thinking or generate new ideas from being with this creative mass of lateral thinkers and throw-conventions-over-board-activists. Is this approach sustainable? I am not sure since it is more selective and temporal. But what about subscribing to the start-up scene?

Start-up subscription

Incubators pop-up in New York, London, Berlin, Paris, Vienna. The French president Macron just opened a really large one – called “Station F” in Paris. This is the reason for displaying the Macron photo taken at Station F at the top of this article. Incubators are the breeding place for start-ups. These places nurture start-ups by providing infrastructure – simply some office space –, peer-to-peer networking, expert coaching and access to investors. ‘Access to investors’ is where traditional firms plug in. From their point of view, incubators can help to find the right start-up potential for their portfolio. Even more, you can even subscribe to your favorite start-ups by investing in them and starting to integrate them into your company’s organization. Integration can be – in this case – compared to ‘swimming without getting wet’. Since the breeding takes place outside your organization, even your company premises. So, any contact between your organization and the crazy start-up non-conventionalist is limited to project based cooperation, some meetings, mailing, chatting, mutual visits. That’s it (or c’est ça, as Macron would say). – This approach delivers more sustainable results than betting on Hackathons. Nevertheless, stem cell therapy can be intensified by incubating yourself.

Incubate yourself

Incubating yourself means, establish your own breeding place for start-ups in your company. So, really establishing it on your company’s premises. The Google Development Center in the Londoner East-End has been one of the first examples of larger scale in Europe. By dedicating office space to external start-ups and by finally letting them in, you create a microcosm of cooperation and mutual inspiration. In general, it is more the technology sector – for example the Telecom & Media industry – taking leverage on start-ups this way. What is required? First, incubating yourself demands office space. And it should be dedicated office space, featuring security boundaries which physically separate this half-outside part of the firm from the totally inside parts of the company. More ingredients are necessary to get the ‘hot pot’ really boiling, but dedicated office space is a good start.

Virtual incubator

What to do when you purely lack the physical space to host start-up on your company’s premises. Lacking means, missing space nearby your relevant experts, like developers, product managers, marketeers. Any remote incubation space does not help to inspire your people every day. Is there still a chance to start the stem-cell-therapy? At the moment, my answer is: May be. One of the next projects with my students in the International Business Management Master program at IMC University of Applied Sciences will drill exactly into this topic. The challenge will be how to initiate a virtual breeding process. Anyone who is interested, please let me know and contact me. I have got my own ideas but am very curious about the students’ ideas and concepts coming up soon.

Spin-offs

One thing which we know for sure is, that incubation works as well the other way round. If you are longing for real innovation, send your best people away and let them spin-off into their own start-up. BMW in Germany has been doing this for the i car series. Erste Bank is Austria did it in order to develop its new online banking platform George. Such a start-up does not have to be an unlimited endeavor. It can be clearly limited in time, for example to a period of two or three years. Even your best and most creative people may like the option to return after a defined period of free-climbing experience.

Finally, it is to say: This list is not complete. If you think that other options should be amended, please comment down here and share your thoughts. I especially ask one of my very best Master students who is currently doing a semester abroad in Australia to contribute his ideas.

Picture source and more information: https://qz.com/1044393/paris-has-ambitions-to-become-a-global-tech-hub-can-emmanuel-macron-help-make-it-happen/

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Michael Bartz, Martin Giesswein, Thomas Schmutzer

In unserer New World of Work Feldforschung stoßen wir in Unternehmen immer wieder exakt auf die selbe Frage: “Wie können wir für unseren Firma herausfinden, wie die neue Welt des Arbeitens bei uns aussehen soll?”.

Die Antwort ist (und darauf setzen 90% der Unternehmen): Es selbst in überschaubarer und risikoarmer Weise ausprobieren. Dann erst bekommt man ein Gespür für die erfolgskritischen Punkte und kann authentisch Aussagen treffen, wie sich das neue Arbeiten anfühlt. Für genau diesen Schritt gibt es die iSUM-Methode des NGE Forschungsinstituts in Wien. iSUM steht für “Inhouse Start-up Monat”.

Mit einem Inhouse Start-up Monat kann man in einem definierten Bereich des eigenen Unternehmens genau das erreichen: Die neue Welt des Arbeitens probieren, spüren und fühlen.

Warum braucht es dafür eine Methode? Und warum einen Start-up? Zunächst: Start-ups sind etwas, das Menschen motiviert und zu Schwung in der Organisation führt. Start-ups scheinen irgendwie aber der Generation Y und einer bestimmten Szene vorbehalten zu sein. Deshalb bringt iSUM bringt den Schwung und die Energie von Start-ups in etablierte Organisationen hinein. Sozusagen: Start-up Power für alle. Und das geschieht in drei Schritten: Gründungsphase, Execution und Exit-Phase.

Gründungsphase

Ein Team von Mit-Gründern von NGE begleitet die Organisation beim Aufsetzen des Start-ups. Es sind eine Reihe von Aufgaben zu erledigen, bevor die Execution beginnen kann und sollte. Welche MitarbeiterInnen kommen für einen Monat in den Start-up, welche Rahmenbedingungen in Bezug auf Organisation, Raum und Technologie sollen geschaffen werden? Die Mit-Gründer bringen genau diese Expertise ein und bringen gemeinsam mit der Organisation das Start-up auf Schiene. Und ganz wichtig ist zu klären, welchen Fokus das Start-up haben soll: Stehen neue offene Arbeitsformen oder Digitalisierung im Fokus des Start-ups. Es lassen sich ebenso auch spezielle Fragestellungen austesten, wie z.B. Genderaspekte. Oder Sie möchten mit dem Start-up in neuer Bereiche einer optimierten Customer Experience vordringen. Das definiert das gemeinsam Team in der Gründungsphase.

Execution-Phase

In dieser Phase ist das Start-up für einen Monat operativ. In dieser Zeit ist es wichtig, dass die MitarbeiterInnen im Start-up an erfolgskritischen Themen arbeiten und auch hier intensiv das Know der Mit-Gründer nutzen, die weiterhin an Bord sind. Zum Beispiel: Wie sollen Spielregeln für die Zusammenarbeit im Start-up aussehen? Oder: Braucht es kulturelle Änderungen? Und mindestens ebenso wichtig ist, in dieser Zeit sehr exakt zu messen, wie es den Menschen in der Execution-Phase ergeht. Das liefert Antworten auf Fragen, wie “Ist die gewählte Form der Zusammenarbeit passend?”, “Ist die im Unternehmen vorhandene IT ausreichend?”, “Wie optimal sind die räumlichen Bedingungen?”.

Exit-Phase

Jetzt wird es noch spannender: Die Mit-Gründer werden mit den TeilnehmerInnen den Start-up Monat aus und bereiten gemeinsam ihren Investoren-Pitch vor. Denn die Aufgabe ist, die erzielten Ergebnisse der Geschäftsführung oder dem Vorstand zu präsentieren und diesen Entscheiderkreis dafür zu gewinnen, in den weiteren Ausbau des Start-ups zu investieren. Dank der Erfolgsmessung in der Execution-Phase lässt sich ein sehr genauer Investment-Case aufstellen, sodass Geschäftsführung oder Vorstand faktenbasierte Entscheidungen treffen können. So wird Spüren und Fühlen in Zahlen und Fakten übersetzt und greifbar.

Wenn Sie interessiert sind, dann wenden Sie sich bitte an das NGE Forschungsinstitut im Palais Eschenbach in Wien: office@nextgenerationenterprise.institute

Mehr Informationen zum Institut: http://nextgenerationenterprise.institute/

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